Investigadores idean una nueva vía para tratar el cáncer

Un equipo de investigadores de cinco universidades suecas, liderado por el Instituto Karolinska y el Laboratorio de Ciencias de la Vida, han identificado una nueva forma de tratar el cáncer.

El concepto, detallado en la revista ‘Nature’, se basa en la inhibición de una enzima específica llamada MTH1, que las células de cáncer, a diferencia de las normales, requieren para sobrevivir, de forma que sin ella, los nucleótidos oxidados se incorporan al ADN, formando ADN letal de doble filamento que se rompe en las células cancerosas.

“Para acelerar el desarrollo de este principio del tratamiento y proceder con los ensayos clínicos en los pacientes lo más rápidamente posible, estamos trabajando con un modelo de innovación abierta. Incluso antes de su publicación, hemos enviado inhibidores MTH1 a una serie de grupos de investigación de todo el mundo”, adelanta el director del estudio, Thomas Helleday, titular de la Cátedra Söderberg en el Instituto Karolinska.

Los investigadores presentan una actividad enzimática general de la que todos los cánceres evaluados dependen y que parece ser independiente de los cambios genéticos que se encuentran en tipos específicos de cáncer.

El equipo muestra que todos los tumores de cáncer de investigados necesitan la enzima MTH1 para sobrevivir, de manera que las células cancerosas son diferentes de las células normales, que no necesitan esta enzima.

“El concepto se basa en que las células cancerosas tienen un metabolismo alterado, dando lugar a la oxidación de los componentes básicos de los nucleótidos”, concreta Thomas Helleday.

Para llevar este concepto de tratamiento hacia una aplicación clínica, los científicos han realizado una estrategia de colaboración multidisciplinar con investigadores de cinco universidades suecas.

Estos expertos han producido un potente inhibidor de MTH1 que mata selectivamente las células cancerosas en los tumores que se han eliminado quirúrgicamente de pacientes con cáncer de piel.

“Cuando vimos que el tumor de uno de mis pacientes con melanoma que ha desarrollado resistencia a todo el tratamiento actual respondió muy bien al tratamiento, nos pusimos muy contentos. Es raro que se consiga experimentar y ser testigo de un gran avance”, afirma el doctor Roger Olofsson Bagge, cirujano en el Hospital Universitario Sahlgrenska y afiliado a la Academia Sahlgrenska de la Universidad de Gotemburgo.

Sin embargo, queda todavía mucho trabajo por hacer antes de llegar al momento de los ensayos clínicos, lo que es probable que lleve al menos uno o dos años, según Thomas Helleday.

Fuente imagen: Archivo

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