Cuarenta años del Hogar Canario Larense

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Por Juan José Peralta

El feriado del grito de independencia de Venezuela, el 19 de abril de 1975 en el mercado El Manteco, donde concurrían con sus productos del campo nació el Hogar Canario Larense, –único club con hotel y piscina olímpica en Venezuela, sede además del Consulado de España– una institución que no se cansa de crecer y mejorar, según su presidente, Benito Rocha, larense hijo de uno de los fundadores de la institución, creada con la intención de acercar al grupo de canarios para concertar ideas, aproximación familiar y hasta religiosa o un sitio donde compartir con los paisanos regados por el estado Lara, Quíbor, El Tocuyo, los Humocaros y sus campos.

Dos veces al año se reunían los canarios residenciados en tierras larenses, para reverenciar a su patrona Nuestra Señora de La Candelaria, el dos de febrero cuando según el santoral católico se recuerda al pasaje bíblico de la presentación del Niño Jesús en el templo de Jerusalén y la purificación de su mamá, la virgen María después del parto conocido como la Presentación del Señor, la Purificación de María, la fiesta de la Luz y la fiesta de las Candelas y todos expresan el significado de la fiesta: Cristo, la Luz del mundo presentado por su madre en el templo viene a iluminar a todos como la vela o las candelas, de donde deriva el nombre de Candelaria, festejado por primera vez en la isla con carácter mariano en 1497, cuando el conquistador de Tenerife, Alonso Fernández de Lugo celebró la primera Fiesta de Las Candelas, también celebrada los 15 de agosto, fecha de su aparición en Tenerife, a principios del siglo XV. Al venir a América, los canarios regaron por el continente su fe por la advocación mariana de la virgen.

A raíz de esos encuentros, a mediados de los años 70, un grupo de inmigrantes canarios sintió la necesidad de organizarse para recordar sus tierras de origen y acompañarse en la solidaridad, los recuerdos, añoranzas y afectos entre quienes vinieron a poner su esfuerzo al desarrollo del país.

Sentían la necesidad de concentrarlos en esa época, para fechas como el de la patrona, el Día del Inmigrante Canario y otros eventos o compartir la particular y variada gastronomía de los isleños. Y de eso hacen 40 años.

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