Reuters: Bolívar se devalúa 69% bajo nuevo sistema cambiario

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Venezuela permitió el jueves una depreciación de la moneda de 69% en el debut de un nuevo sistema de libre flotación del tipo cambiario, como parte de los esfuerzos del presidente Nicolás Maduro por apuntalar las arcas de la nación en medio del desplome de los precios del crudo.

La medida puede ayudar a Maduro a guardar un poco más de las divisas que ingresan al Estado, cuyo flujo se ha reducido 60%, en medio de las preocupaciones de un posible incumplimiento en el pago de su deuda externa. Podría acelerar la ya elevada inflación de 64% anual, en medio de una recesión económica y la escasez de medicinas y alimentos que se registra en el país desde el año pasado.

El dólar se disparó a 170 bolívares en promedio en el primer día de operaciones del sistema marginal de divisas (Simadi), según reportó el Banco Central de Venezuela en su página web. La tasa de cambio promedio de las operaciones del Simadi fue menor a los 190 bolívares que se pagan por cada dólar en el mercado negro, según el sitio web Dolartoday.com.

El nuevo mecanismo flexibiliza el rígido control de cambios que hay en Venezuela desde hace más de una década y reemplaza al Sicad 2, que asignaba a diario dólares a una tasa de cambio de alrededor de 52 bolívares por dólar. El flamante sistema fija la tasa de cambio libremente por la oferta y la demanda a través de casas de bolsa y bancos, según las normas aprobadas el miércoles.

Venezuela tiene tres tasas de cambio: una tasa fija preferencial de 6,3 bolívares por dólar, otra tasa para importaciones que inicia en 12 bolívares por dólar pero puede ir subiendo de forma progresiva; y el dólar libre del Simadi, que inició en 170 bolívares.

Tipo de cambio se moderaría

El Banco Central reportará a diario el precio promedio del dólar que se transe bajo el nuevo mecanismo cambiario. Las autoridades ya autorizaron a 29 casas de bolsa y los bancos públicos y privados a operar bajo el nuevo mecanismo, que permite también transar dólares con el canje de títulos valores.

“Las primeras operaciones se hicieron a las 2:00 pm de este jueves una vez que el ente regulador nos permitió operar”, comentó el presidente de la asociación que agrupa a esos operadores de valores, Ricardo IV Montilla.

El presidente del Banco Central, Nelson Merentes, dijo esta semana que empresas públicas, como la petrolera estatal PDVSA, estarán autorizadas a vender dólares en este sistema. Gracias a la oferta de dólares que inyectará el Estado, muchos analistas creen que el precio del dólar libre puede bajar en las próximas semanas.

“En la medida que los clientes entiendan la plataforma, se reducirá la prima de riesgo e irá disminuyendo el tipo de cambio”, comentó Montilla. Las normas cambiarias aprobadas el miércoles permiten al Banco Central participar en los mercados para evitar o contrarrestar el efecto de fluctuaciones erráticas.

El nuevo mecanismo cambiario puede ser bien percibido por los tenedores de bonos, al reducir la cantidad de dólares que usará Venezuela para pagar las importaciones y cumplir así con el pago de sus compromisos de deuda externa que superan este año los 10 mil millones de dólares.

El ministro de Finanzas, Rodolfo Marco, dijo que el Gobierno continuará asignando dólares a la tasa más económica para importar 70% de los productos, en especial, alimentos y medicinas prioritarias. Los empresarios y personas que no reciban dólares oficiales, deberán acudir al nuevo mercado.

La nueva tasa de cambio puede golpear las finanzas de empresas globales como Procter & GambleN> y General Motors, que operan en el país y aguardan desde hace años para repatriar capitales. Varias compañías extranjeras asumieron pérdidas cambiarias el año pasado al registrar su contabilidad a la tasa de cambio más alta de entonces, de 52 bolívares por dólar.

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